Роботизована голова може розпізнавати емоції та мову людини

Завдяки зусиллям співробітників британської компанії Engineered Arts була створена роботизована голова SociBot-Mini. Робот здатен розпізнавати жести людини, її емоційний стан, у деякій мірі розуміти мову та навіть давати відповіді на певні запитання.

Зовні робот має вигляд торсу або бюсту з головою, виготовленою з прозорого пластика. Завдяки спеціальній підсвітці на “обличчі” робота може з’являтись зображення співрозмовника, що створює вражаючий ефект присутності іншої людини.

Всередині робот “начинений” спеціальним програмним забезпеченням, також в наявності є камера, здатна точно визначати відстань до суб’єкта спілкування. Голова здатна розпізнавати жести декількох людей одночасно та розуміти команди, задані голосом.На деякі запитання робот може дати відповідь за допомогою синтезованого голосу.

Крім того, SociBot-Mini може досить достовірно визначити вік, соціальний статус, емоційний стан людини. Така інформація може виявитись корисною для соціологів та рекламних агентів.

Автори винаходу вважають, що роботизована голова може стати незамінним помічником в будь-яких закладах, де спостерігається велике скупчення людей: торгівельних центрах, кінотеатрах, аеропортах, вокзалах. При цьому робот виконуватиме функції касира, оператора або менеджера.

В подальшому компанія збирається випустити міні-версію робота-голови з метою використання цього пристрою в домашніх умовах. Роботизований помічник стане в нагоді під час спілкування зі співрозмовником за допомогою веб-камери, при цьому зображення обличчя людини транслюватиметься на лицеву частину робота.

Пошук позаземних цивілізацій може виявитись небезпечним для людства

Протягом декількох століть людство намагається вирішити питання: чи є наша цивілізація єдиною у Всесвіті, чи, можливо, існують інші осередки розумного життя? Вчені намагаються розгледіти ознаки позаземних світів у космічному просторі, надсилають сигнали “братам за розумом”, але поки що – безрезультатно.

Нещодавне відкриття планети Kepler-186f, подібної за своїми характеристиками до Землі, вселяє надію на те, що ми – не поодинокі у світі. Але гіпотетична ситуація, коли представники позаземних цивілізацій все-таки розпочнуть контакт із жителями Землі, може виявитись смертельно небезпечною для людства.

Вчені та філософи вже давно звернули увагу на те, що мешканці інших планет (якщо вони існують, звичайно) до теперішнього часу не вступили у контакт із землянами. Також астрономи не зафіксували жодного сигналу з космосу. Тому фізик Енріко Фермі висунув гіпотезу, згідно з якою у Всесвіті існує “Великий Фільтр”, тобто потужний бар’єр, який захищає нашу планету від будь-якого контакту з позаземними цивілізаціями.

Але поки що не зовсім зрозуміло: “Великий Фільтр” існував завжди чи виник на певному етапі розвитку нашої цивілізації? Можливо, такий бар’єр перешкоджає жителів нашої планети від подорожей до інших планет чи галактик.

У тому випадку, коли на планеті Kepler-186f все-таки будуть знайдені ознаки життя, можна буде вважати, що “Великий Фільтр” дійсно існує, але лише на стадії технологічного розвитку, що свідчить про велику ймовірність виникнення катастрофи планетарного масштабу.

Деякі філософи вважають: у випадку з пошуком позаземних світів відсутність новин – це вже гарна новина. Стабільність у певній мірі гарантує безпечний розвиток нашої цивілізації, а можливі контакти з представниками інших галактик можуть виявитись надто небезпечними для людства.

Незабаром на 3D-принтері можна буде надрукувати “м’яку їжу”

Виготовлені в такий незвичний спосіб продукти за своїми смаковими властивостями практично не відрізнятимуться від традиційної їжі. Німецькі вчені вже зараз проводять дослідження в цьому напрямку, тому цілком можливо, що через деякий час “кухонні”3D-принтери займуть почесне місце в кожній квартирі.

Основна мета створення принтера для виготовлення “м’якої їжі” полягає в тому, щоб при найменших витратах часу створювати продукти харчування в домашніх умовах. Їжа, виготовлена за допомогою 3D-друку, відрізнятиметься від класичних страв лише за своєю текстурою. Такі продукти можна буде споживати без попереднього прожовування, тому новий спосіб виготовлення стане незамінним для людей, які страждають захворюваннями органів травлення, мають проблеми з зубами чи ковтанням їжі.

Під час процесу виготовлення їжі за допомогою принтера продукти перетиратимуться до однорідного стану, а згодом підлягатимуть відновленню до звичного вигляду. Така їжа повністю зберігатиме смак та аромат відповідного продукту – м’яса, овочів чи фруктів. Готові страви можна буде розміщати в морозильній камері, а згодом – розігрівати у мікрохвильовій печі або іншим способом.

Під час виготовлення їжі користувач 3D-принтера матиме змогу попередньо вибрати потрібні параметри: обсяг порцій, калорійність готового продукту, збагаченість вінамінами та мікроелементами.

Тому цілком можливо, що в недалекому найбутньому використання 3D-принтерів для виготовлення їжі призведе до справжньої революції в харчуванні людства та допоможе вирішити проблему голоду та нестачі продуктів на планеті.

Глобальне потепління переходить у наступ?

Процеси глобального потепління, які виникають внаслідок дії “людського” фактора: забруднення навколишнього середовища, формування смогу навколо великих міст та ін. – дещо стримуються Світовим океаном, який “перетягує” на себе зайву теплову енергію. Так, незважаючи на діяльність промислових гігінтів, останні три роки були не надто спекотними. До цього часу найвища температура повітря влітку спостерігалась у 2010 році, після чого середня температура повітряних мас не перевищувала рекордних показників.

Але вчені стурбовані процесами, які відбуваються у водах Світового океану. Протягом останніх 50 років температура води в ньому постійно підвищується. І це не дивно, адже близько 90% надлишкового тепла, яке утворилось внаслідок дії парникового ефекту, залишилось в глибині океанських вод.

Але потепління океану не може тривати вічно. Через певний проміжок часу водні маси почнуть віддавати тепло в атмосферу, внаслідок чого більша частина поверхні Землі може перетворитись на справжню Сахару.

Та й нинішній рік може піднести неприємний “сюрприз”. Коливання температури води в Тихому океані підпорядковані такому явищу, як Ель-Ніньйо. Один раз на три-вісім років екваторіальні води різко нагріваються на декілька градусів, і цей процес триває декілька місяців. У 2014 році якраз і прогнозується активізація Ель-Ніньйо, внаслідок чого температура повітря на Землі може суттєво підвищитись.

Тому вчені попереджають, що внаслідок можливої появи Ель-Ніньйо у 2014 році у більшості країн світу можливе виникнення катаклізмів: від тривалої засухи до тайфунів та повені.

Наприклад, внаслідок виникнення Ель-Ніньйо у 1998 році на території багатьох країн, в тому числі й Європи, показники температури повітря влітку досягли рекордних показників. Жертвами спеки стали більше двох тисяч чоловік, а економічні збитки склали декілька мільярдів доларів.

Тому краще заздалегідь підготуватись до можливої спеки, щоб мінімізувати дискомфорт від занадто високої температури повітря влітку.

Фізики запропонували нову концепцію простору і часу

Взаємозв’язок простору і часу з давніх-давен хвилював людство. Ще з часів Демокріта стародавні вчені намагались пояснити сутність цих понять та створити концепції, які обгрунтовують співвідношення простору-часу.

Перші філософи розглядали простір як однорідне явище, яке не має кінця, а час вважали суб’єктивним поняттям. Уявлення про час згодом розширив Ньютон, який уявляв це поняття як абсолютне та незалежне “вмістилище подій”.

Сучасні науковці намагаються знайти відповідь на важливе питання щодо сутності цих важливих понять буття. Італійські вчені запропонували нову концепцію, суть якої полягає в тому, що простір і час існують у вигляді суперрідини, всередині якої відбуваються квантові процеси.

Рух всередині такої рідини відбувається на основі міжмолекулярних зв’язків. Рідинний “простір-час” характеризується гідродинамічними властивостіми: наприклад, в’язкістю.

Так як світло від зірок, розташованих в далеких галактиках, доходить до Землі протягом досить тривалого часу, то можна зробити висновок, що просторово-часова рідина має дуже низький рівень в’язкості, тобто є дуже текучою.

У випадку успішного проведення подальших досліджень італійські фізики сподіваються, що нова гіпотеза перетвориться на справжню наукову теорію.

Разом з тим деякі вчені вважають, що в деяких випадках плин часу окремого індивіда може значно змінювати швидкість. При цьому вони посилаються на свідчення очевидців, яким довелось пережити незвичайне прискорення або сповільнення плину часу під час особливо драматичних подій. Тому такі вчені вважають час потоком електромагнітної енергії, в якому можуть існувати “завихорення” різної інтенсивності, здатні перемістити людину, наприклад, в майбутнє.

Якщо людина навчиться керувати просторово-часовими потоками, створення “машини часу” стане цілком можливим.

Китайські інженери працюють над створенням найшвидшого у світі ліфту

Компанія Hitachi з Китаю має намір збудувати у висотному 95-поверховому будинку найшвидший у світі ліфт. Новий засіб пересування зможе розвивати швидкість 72 кілометри на годину, або 1200 метрів за хвилину.

Ліфти, здатні переміщати пасажирів та вантажі зі швидкістю автомобіля, будуть споруджені у висотному будинку Фінансового центру в китайському місті Гуанчжоу. Введення їх в експлуатацію заплановано на 2016 рік.

Ліфтові споруди є фактором, що стримує максимальну висоту існуючих хмарочосів. Пасажири висотних будинків вимушені проводити в ліфті досить багато часу, підіймаючись на потрібний поверх.

Нові швидкісні ліфти будуть працювати до послуг пасажирів безпосередньо з першого до останнього поверху, не зупиняючись на інших поверхах. Тривалість підйому становитиме  всього 43 секунди. Всі інші ліфти в цьому хмарочосі працюватимуть у звичайному режимі, тобто пасажири зможуть вибирати потрібний поверх під час підйому чи спуску.

Нові ліфти зможуть розвивати високу швидкість завдяки міцній конструкції, невеликій вазі ліфтової кабіни та тонкому, але міцному тросу. Сучасна технологія вже була випробувана експериментально в спеціальній вежі, призначеній для вивчення ліфтово-підйомних механізмів.

Розробники ліфту запевняють, що пасажири не відчуватимуть ніякого дискомфорту під час підйому чи спуску, адже споруда буде оснащена спеціальною системою, призначеною для регулювання тиску.

Поки що найшвидшим у світі ліфтом є механізм, встановлений у висотному будинку в тайваньському місті Тайбей. Пасажири дістаються до 101-го поверху за допомогою підйомника, здатного розвивати швидкість понад 60 кілометрів за годину.