На Марсі знайдено сліди азоту

Марсохід Curiosity, який вже третій рік досліджує поверхню Марса, виявив на ній сліди пов’язаного азоту у вигляді нітратів. Вчені вважають, що це може свідчити про наявність примітивної форми азотного циклу в екологічній системі Марсу у давні часи.

На Землі під час азотного циклу бактерії сприяють перетворенню атмосферного азоту в нітрати, які потім засвоюються рослинами та тваринами. Крім того, зазначені сполуки приймають участь у формуванні амінокислот та інших складних молекул.

Марсохід Curiosity виявив нітрати завдяки проведеному аналізу хімічних сполук, отриманих під час сверління поверхні цієї планети в кратері Гейла.

У знайдених матеріалах міститься від 20 до 250 наномоль азоту. Подібний результат був отриманий завдяки аналізу трьох зразків, добутих з різних частин кратера.

Вчені припускають, що колись у кратері Гейла могла функціонувати екосистема. Про це було повідомлено на 46 Конференції з місячних та планетарних наук.

Два роки тому – у лютому 2013 року – марсохід під час дослідження кам’яних порід на Марсі також виявив залишки органічних речовин у вигляді слідів азоту, проте вчені припустили, що подібний результат міг бути отриманий внаслідок випадкового потрапляння органічних речовин із Землі під час запуску марсохода. Зараз же будь-які сумніви щодо точності проведених досліджень можна відхилити, а результати аналізу зразків марсіанського грунту можна вважати достовірними.

Товщина шиї є індикатором проблем із серцем

Іноді серцево-судинні недуги розвиваються практично безсимптомно. Проте є ознаки, за допомогою яких можна вчасно помітити початок захворювання та пройти відповідне обстеження у лікаря.

Нещодавно перелік таким симптомів доповнився ще одним спостереженням. Американські вчені з центру Framingham Heart Study провели дослідження та встановили взаємозв’язок між частотою виявлення кардіологічних захворювань та розміром шиї пацієнтів.

Виявилось, що чим товщою є шия, тим з більшою вірогідністю людина має серцево-судинні захворювання.

В експерименті приймали участь понад 3300 осіб, середній вік яких становив 51 рік. За результатами спостережень було виявлено, що ризик виникнення серцево-судинних захворювань значно підвищується не лише у випадку наявності надлишкової маси тіла, а й тоді, коли у пацієнта занадто товста шия. Навіть особи, які мали тонку талію, проте непропорційно широку шию, здебільшого відзначались схильністю до серцево-судинних захворювань.

Під час експерименту дослідники виміряли обхват шиї добровольців. Середній показник у групі жінок становив 34,2 см, чоловіків – 40,6 см. Згодом вчені визначили рівень “гарного” холестерину (ліпопротеїну високої щільності), який сприяє видаленню з клітин організму “поганого” холестерину.

Виявилось, що товщина шиї знаходиться в прямопропорційній залежності від рівня ліпопротеїну високої щільності. Чим товщою є шиє, тим нижчим є рівень ліпопротеїну, тобто “гарний” холестерин заміщується “поганим”, що значно підвищує рівень ризику виникнення хвороб серця та судин. Кожні додаткові три сантиметри обхвату шиї знижують рівень ліпопротеїну на 2,2 мг.

Рівень глюкози у добровольців з товстою шиєю також виявився значно вищим, ніж у осіб зі стрункою шиєю. “Цукровий” показник збільшується на 3 мг/дл з кожним “потовщанням” шиї на 3 см. Як відомо, підвищений вміст глюкози в крові з часом призводить до виникнення діабету та серцево-судинних захворювань.

Що ж робити тим, хто має досить “солідну” товщину шиї? Навряд чи шия стане тоншою, якщо навіть робити для неї спеціальну зарядку. Краще в цьому випадку пройти додаткове обстеження у кардіолога, щоб виявити ризик виникнення серцево-судинних хвороб, та у разі необхідності розпочати курс лікування.

Вчені створили руку, якою можна керувати за допомогою смартфона

Японські вчені створили так звану біонічну руку, управління якою здійснюється дистанційним шляхом за допомогою смартфона.

Також штучна рука здатна реагувати на біоелектричні імпульси  м’язів людини та за допомогою “посередництва” смартфона виконувати їх. Діями руки керує спеціальний датчик – електроміограф, який є своєрідним “мозковим центром” пристрою. Він здатен зчитувати імпульси, які надходять від тіла людини, та після обробки даних за допомогою програми, встановленої на смартфоні, подавати руці сигнали про необхідність здійснення тих чи інших рухів.

Штучну руку можна модернізувати під час експлуатації, наприклад, надягати замість пальців інші предмети, такі як стилус для сенсорного екрана.

Під час проведення досліджень біонічної руки результати виявились набагато кращими, ніж під час тестування найсучасніших протезів, які працюють на основі спеціальних комп’ютерних систем.

Така рука стане в нагоді людям, які мають потребу у використанні відповідних протезів.

Біонічна рука була надрукована на 3D-принтері, а собівартість її виготовлення складає близько 300 доларів. Це набагато дешевше, ніж вартість існуючих на даний час звичайних протезів для рук.

Чому в світі збільшується кількість короткозорих людей?

Короткозорість, або міопія, в сучасному світі досягла масштабів глобальної проблеми. Так, лише у Сполучених Штатах понад 40% населення потребує постійного використання окулярів або контактних лінз. Навіть якщо взяти до уваги все населення Землі, в тому числі ті країни, де люди майже не навантажують органи зору читанням книг та переглядом телепередач, то кількість короткозорих людей на нашій планеті до кінця поточного десятиліття складатиме третину від усієї кількості.

Незважаючи на те, що звичайна міопія досить легко коригується окулярами, лінзами чи навіть проведенням хірургічного втручання, короткозорі пацієнти мають підвищений риск появи катаракти, глаукоми чи проблем з сітківкою ока.

Хоча короткозорість досить розповсюджена протягом останніх десятиліть, вчені досі не можуть встановити точну причину появи цього порушення зору. Якщо виключити такий фактор, як тривале перебування за письмовим чи комп’ютерним столом, під час якого на очі людини припадає досить велике навантаження, то однією з можливих причин медики називають особливості ДНК людини.

Шляхом проведення цілої низки досліджень над близнюками вченим вдалось довести, що на розвиток короткозорості впливає спадковість, а саме – будова деяких ділянок ДНК. Проте це лише одна із гіпотез, адже генетика людини змінюється не досить швидко, а міопія отримала масове розповсюдження протягом останніх 50-100 років.

Інші вчені висувають ще одну гіпотезу, згідно з якою ріст міопії знаходиться у прямій залежності від рівня організації навчального процесу в країні. Чим довше та інтенсивніше навчаються школярі та студенти, тим гіршим у них є зір.

Наприклад, лише у Китаї майже 90% підлітків та молоді мають певну ступінь короткозорості. Проте 60 років тому в цій країні відсоток короткозорих молодих людей знаходився в межах 10-20%, що свідчить про негативний вплив сучасної системи навчання на органи зору людини.

Як же призупинити розповсюдження епідемії короткозорості? Фахівці рекомендують школярам та студентам перебувати за межами приміщення, тобто на вулиці, по три години щодня. У цьому випадку органи зору працюватимуть більш ефективно завдяки прямому сонячному освітленню, а підліток в цей час отримуватиме хоч якесь фізичне навантаження та дивитиметься не в екран телефона чи комп’ютера, а споглядатиме більш віддалені предмети.

Тому батькам потрібно спонукати власних дітей приділяти достатньо уваги прогулянкам та перебуванню на свіжому повітрі, адже це дозволить покращити стан здоров’я взагалі та не допустити появи короткозорості – зокрема.

Через 20 років людям заборонять керувати автомобілями

Цілком можливо, що вже через двадцять років, а то й раніше, професія водія відійде у далеке минуле. Засновник та керівник компанії Tesla Motors Ілон Маск вважає, що протягом наступних двох десятиліть звичайні автомобілі будуть повністю замінені безпілотними транспортними засобами.

Автомобіль стане виконувати функції ліфта. Колись управління ліфтом здійснювали спеціальні оператори, а трохи згодом інженери розробили технологію автоматичного керування зазначеним пристроєм. Зараз нам здається цілком звичайним, що пасажиру ліфта достатньо натиснути потрібну кнопку, і ліфт доставить його на потрібний поверх.

Подібним чином змінюватимуться в майбутньому й автомобілі. Зараз у світі щодня виникає багато аварійних ситуацій у зв’язку з тим, що на безпеку керування автотранспортом великий вплив має людський фактор. Якщо людина за кермом знервована, стомлена чи розлючена, це може негативно впливати на ситуацію на дорозі. Автоматичне керування машинами дозволить повністю виключити вплив зазначеного фактора.

Зараз у світі існує близько двох мільярдів автомобілів. Для того щоб перевести їх повністю на автономне управління, знадобиться близько двадцяти років.

Фахівці компанії Tesla Motors вже зараз додають деякі опції, призначені для автономного управління автомобілем. Наприклад, Model S може самостійно регулювати швидкість, зупинятись та триматись потрібного ряду на дорозі завдяки вбудованим сенсорам. Наступним кроком може стати об’єднання навігаційних опцій з автопілотом.

Досить складною проблемою на даний момент є розробка автоматичного управління автомобілем на швидкості від 24 до 80 км/год. Саме в такому режимі машина може неправильно відреагувати на непередбачувані події, наприклад, відкритий люк чи появу велосипедиста на дорозі.

Якщо безпілотні автомобілі будуть достатньо вдосконалені та масово з’являться на вулицях міст, це дозволить користуватись ними навіть тим людям, які ніколи не отримували водійські права, адже достатньо буде зручно розташуватись на сидінні авто та задати потрібний маршрут руху. Будь-які поїздки стануть безпечними та приємними, адже водій стане звичайним пасажиром та зможе просто милуватись приємним краєвидом за вікном.

Зуби та волосся людини псуються з однієї причини

Вчені виявили, що у формування зубної емалі та волосся приймає участь один білок, дефіцит якого призводить як до карієсу, так і до виникнення проблем із шевелюрою.

Відповідне повідомлення дослідників було оприлюднене на Міжнародній конференції стоматологів, яка відбулась 14 березня 2015 року. Доведено, що зуби та волосся хоча й мають різну структуру та властивості, проте ще на ембріональному етапі розвитку людини формуються з ектодерми – одного з зародкових листків. Надалі у формуванні волосся приймає участь кератин, а зубної емалі – різні види протеїнів та мінералів.

Дослідники виявили, що до складу компонентів емалі зубів входить білок DLX3, що закодований геном з такою ж назвою. Зазначений білок відповідає за утворення кератину у волосяних фолікулах.

В організмі деяких людей виникають порушення у функціонуванні гена DLX3. Такі особи мають проблеми не лише з волоссям, а й з зубами – в них набагато частіше виникає карієс.

Тому в деяких випадках людям, які звертаються до стоматологів з приводу захворювання на карієс чи до фахівців з проблемою надмірного випадіння та ослаблення волосся, практично не можна допомогти, адже відрегулювати роботу генів належним чином сучасна медицина поки що не в змозі. Не дивно, що таким пацієнтам майже не допомагають найкращі зубні пасти та засоби з відновлення волосяного покриву. В цьому випадку людям залишається лише максимально ретельно доглядати за ротовою порожниною та уникати впливу зовнішніх факторів, які можуть негативно впливати на стан ослабленого волосся та пошкоджених зубів.