Потоки пилу: астероїд Бенну здивував учених

Виявилося, що він періодично випускає у навколишній простір частки власного матеріалу.

Астероїд Бенну, який вивчає американський космічний апарат OSIRIS-REx, викидає в космос власну речовину. Це відкриття стало несподіванкою для вчених, оскільки подібна активність астероїдів досить рідкісна. Про це повідомляється в журналі Nature Communications і прес-релізі NASA, інформує Ukr.Media.

Зонд OSIRIS-REx прибув до астероїду Бенну в кінці 2018 року і вийшов на колову орбіту навколо нього. Протягом двох років апарат буде досліджувати космічне тіло, але головною метою місії є отримання зразків ґрунту з поверхні астероїда і відправлення його на Землю. Вважається, що подібні Бенну тіла мають складатися з гідрованих мінералів з включенням органічних молекул — згідно з однією з теорій, подібні об'єкти могли зіграти важливу роль у формуванні придатних для розвитку життя умов на ранній Землі.

У новому випуску журналу Nature і його дочірніх тематичних виданнях вийшла ціла серія статей з першими докладними науковими результатами вивчення Бенну. У замітці, автором якої значиться Карл Вільям Хердженротер з університету Арізони, описується безпосереднє оточення астероїда. Астрономи шукали можливі відносно великі супутники в околицях Бенну, але не виявили подібних тіл розміром від декількох десятків сантиметрів.

Тим не менш, прилади зонда зафіксували іншу обставину, яка потенційно ускладнює забір ґрунту — помітний викид пилу. Про це лише побіжно згадується у вже опублікованих статтях, але деякі подробиці наводяться на сайті NASA. 6 січня вчені виявили струмінь невеликих частинок, які вилітали з поверхні Бенну, а протягом наступного місяця було зафіксовано ще 10 подібних подій. Вчені також звернули увагу, що деякі частинки, які знаходяться на орбіті астероїда, з часом випадають на його поверхню. Попередні оцінки вказують, що такі частки не повинні представляти небезпеку для апарату і не завадять зібрати матеріал з поверхні.

Астрономам відомо кілька випадків подібної активності у об'єктів з пояса астероїдів — вони починають пускати подібні струменя при наближенні до Сонця. Бенну майже відразу після прибуття зонда минув найближчу до Сонця точку своєї орбіти, тому викиди частинок можуть бути пов'язані з сублімацією льоду на його поверхні, але вчені не поспішають робити однозначні висновки, оскільки на рахунок природи такого виду активності існує чимало різних гіпотез.

джерело

Оставить ответ

Вы можете использовать эти HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>