Хижак друг людини

Зоологи відмічають, що останнім часом спостерігається зниження чисельності великих хижаків. Чому це відбувається  і чим зникнення хижаків загрожує людству?

Зниження чисельності великих хижаків, таких, як вовки, тигри, ведмеді, змінює вигляд і облаштування екосистем від високих широт до екватора. Такого висновку дійшли автори дослідження, опублікованого нещодавно в журналі Science. Вчені проаналізували дані більше ста польових досліджень, проведених в різні роки по всьому світу.

Автори зосередили увагу на 31 виді хижаків. Чисельність більше 75% з них знижується. А 17 видів нині займають ореоли удвічі менші по площі, ніж ще декілька десятиліть тому. Особливо швидко скорочуються території, придатні для проживання хижих звірів в Південно-Східній Азії, Південній і Східній Африці і в амазонських лісах.

Леви та леопарди

Частково це пов’язано з господарською діяльністю людини : вирубуючи ліси і освоюючи нові площі під потреби сільського господарства, ми не особливо зважаємо на те, що вторгаємося на чужу територію. І тим більше не думаємо про те, що таким чином завдаємо шкоди самим собі. “Хижак – ворог людини” – застаріла і в корені неправильна думка, вважають автори дослідження. Так, є регіони, де місцевим жителям є чого побоюватися із-за високої чисельності бурих ведмедів, вовків, левів, які у пошуках їжі не боятися близько підходити до людського житла. Але причина не лише в природній агресивності тварин, а в тому, що це людина оселилася на чужій території і своїми діями привів до порушень в природному харчовому ланцюжку.

“Ми втрачаємо великих хижаків по всьому світу. Багато тварин знаходяться під загрозою зникнення через те, що зруйновані їх звичні місця проживання. За іронією долі, тільки зі зникненням хижаків ми розуміємо, яку важливу роль вони мають в природі”, – коментує результати своєї роботи професор університету штату Орегон(США) Уільям Риппле.

У Африці зниження чисельності левів і леопардів співпало із зростанням числа бабуїнів, які доставляють досить багато занепокоєння місцевому населенню. Скорочення популяції каланів біля берегів Аляски привело до сплеску чисельності морських їжаків і зниження об’єму водоростей.

білі ведмеді

білі ведмеді

Одна з причин падіння чисельності великих хижаків – зміни клімату. Найнаочніший приклад – скорочення крижаного покриву в Арктиці, через що страждають білі ведмеді. За останні десятиліття зменшилася не лише площа крижаного покриву, але і його товщина. А лід – це будинок для білих ведмедів і кільчастої нерпи, одного з основних джерел їжі полярних хижаків.

Нерпи йдуть у море раніше, ведмеді ж за ними не встигають і залишаються на березі, де замість звичної їжі добувають їжу поблизу людського житла, не гребують ведмежатами, розоряють пташині гнізда і представляють істотну небезпеку для людини. Білий ведмідь – один з найбільш сильних і небезпечних хижаків, а завдяки своїй фантастичній витривалості він може пройти сотні кілометрів у пошуках самки або достатньої кількості їжі.

З іншого боку, хижаки – стримуючий чинник для зростання чисельності травоїдних тварин, які, харчуючись рослинністю, сприяють скорочення зелених масивів. Здавалося б, скільки трави з’їдає один лось? Досить багато – сім тонн в рік.

Крім того, зниження навантаження на рослинне співтовариство сприяє зміцненню ґрунтового шару, що перешкоджає ерозії і розмиву берегів водойм. А залишаючи по тим чи іншим причинам звичну територію, тварини розносять з собою збудників хвороб, насіння рослин, які таким чином захоплюють все нові і нові території.

На перший погляд може здатися, що в масштабах планети все це малозначущі чинники, але не варто забувати про те, що в природі все взаємопов’язане.

Що ж робити? В якості успішних прикладів по оздоровленню локальних екосистем за рахунок відновлення популяцій хижаків вчені наводять у приклад Єллоустонський національний парк, де з 90-х років минулого століття проводяться роботи по збільшенню чисельності вовків. Слідом за хижаками покращився рослинний покрив, за рахунок розвитку кореневої системи дерев і чагарників зміцнилися береги водойм, в які, в свою чергу, повернулися бобри, зросла чисельність ряду видів риб і амфібій.

Автори дослідження закликають звернути увагу на проблему не тільки вчених, але й політиків. В якості прикладу наводиться робота глобальної програми по відновленню чисельності тигра, яка стартувала у 2010 році. Тринадцять країн об’єднали свої зусилля для того, щоб зберегти це прекрасне і благородна тварина. У Росії в рамках програми передбачено план по збільшенню популяції з нинішніх 450 до 500 особин до 2022 році. На жаль, в гонитві за миттєвою вигодою люди далеко не завжди думають про своє майбутнє. У грудні минулого року в Приморському краї експерти WWF разом з правоохоронними органами виявили кілька незаконних рубок незайманих лісів в найбільш придатних для проживання тигрів районах.

Поділитися новиною з друзями в соціальних мережах:



Залишити коментар